Gratis condooms Maldiven succes

24-09-2012
Redactie
Gratis condooms Maldiven succes

Voor een orthodox islamitisch land hebben de Maldiven opvallend veel vooruitgang geboekt in de strijd tegen aids. De overheid verspreidt er onder meer gratis condooms. Op de eilandengroep in de Indische Oceaan waren condooms enkele jaren geleden alleen bij de apotheek en op doktersvoorschrift verkrijgbaar. Wie op straat betrapt werd met een condoom op zak, kon opgepakt worden. 

 

Een vijf jaar durend sensibiliseringsproject van het Wereldwijde Fonds tegen Aids, Tuberculose en Malaria werpt nu zijn vruchten af. De Maldiviërs zijn zich meer bewust van veilige seks en maken vaker gebruik van de gratis verspreide condooms. Het Fonds, dat door de Bill and Melinda Gates Foundation wordt gesteund, richtte zich overigens niet alleen op het seksueel actieve deel van de Maldivische bevolking – de eilandengroep telt 300.000 inwoners – maar ook op de 110.000 gastarbeiders in de bouwsector en de toeristische luxeresorts, meestal Bengalen, Indiërs en Sri Lankanen. Het aantal hiv-besmettingen is nu laag. In december 2011 werd slechts 15 gevallen gemeld bij Maldiviërs en 289 bij gastarbeiders.

Gratis condooms
In de hoofdstad kan iedereen zich gratis laten testen en adviseren in het counseling- en testcentrum van de Maatschappij voor Gezondheidseducatie, een niet-gouvernementele organisatie.  "We verstrekken pillen, noodanticonceptiemiddelen en condooms", zegt medewerker Asna Luthfee. "We vragen de mensen niet of ze getrouwd zijn. Als ze het vragen, dan geven we het." Wie positief test op hiv, kan counseling krijgen.

Geen uitzetting
Luthfee heeft ook veertig migranten opgeleid om hun landgenoten te sensibiliseren en ook condooms te verspreiden. Een van hen is Mohamed Yahiya, een accountant uit Bangladesh. Hij wijst op de recente regeringsbeslissing die het makkelijker maakt voor met hiv besmette buitenlanders om in het land te blijven en een gratis behandeling te krijgen. Dat heeft enorm geholpen, zegt Yahiya. "Heel wat onder hen waren bang om hun hiv-status te vertellen uit vrees voor uitzetting. De nieuwe richtlijnen van de regering hebben die bezorgdheid verminderd."

Religieuze druk
De campagne kende ups en downs als gevolg van de druk van onder meer religieuze groepen, die de organisatoren ervan beschuldigden promiscue seksueel gedrag te stimuleren. Maar de Maldivische samenleving is "open en in staat om de nood aan bewustmaking te begrijpen," zegt Ivana Lohar, hiv/aids-projectmanager van het VN-Ontwikkelingsprogramma in de Maldiven.
Het Nationale Aidsprogramma (NAP) zegt dat religieuze groepen en geleerden de inspanningen om ziektes te voorkomen steunen. "De preventie-inspanningen krijgen heel wat steun van religieuze geleerden. Sinds kort zijn ze ook partners in de hiv-preventie", zegt een NAP-woordvoerder.

Auteur: Feizal Samath/IPS
Foto: Sharon-Anouk Brouns. 

 

Reageren

  • HTML niet toegestaan. URL's worden automatisch clickable.
    * E-mail adres wordt niet getoond