26 jul 2011

San Remo: parel aan de bloemenrivièra

Niki
San Remo: parel aan de bloemenrivièra

San Remo is vooral bekend als decor voor Milaan-San Remo de eerste internationale wielerklassieker van het seizoen, ook wel de Primavera genoemd, maar de Italiaanse badplaats is ook een prima vakantiebestemming. Net als Nice, Cannes en Monaco beschikt de badplaats over een eigen casino en een prima strand waar heel wat geflaneerd wordt.

Het parcours van de wielerklassieker Milaan-San Remo loopt dwars door Ligurië, een provincie in het noordwesten van Italië en eindigt in San Remo, ook wel de parel van de Riviera dei Fiori, de bloemenrivièra, genoemd. San remo is de hoofdstad van Riviera di Ponente wat zoveel betekent als 'daar waar de zon ondergaat.' De naam van de stad is afgeleid van Sant'Eremo di San Romolo wat heilige woning van Sint-Romulus betekent.

Als kleiner broertje van mondaine badplaatsen zoals Nice, Cannes of het prinsdom Monaco is San Remo vaak wat ondergewaardeerd. Maar net als zijn oudere broers heeft San Remo een eigen casino, prachtige villa's, een paardenrenbaan, kuuroorden, een golfterrein, statige hotels en een prima strand. Ook kun je er prima shoppen. San Remo is wel iets kleiner en iets goedkoper dan Cannes of Monaco, misschien daarom juist wel de beste keuze aan de Côte d'Azur.

Olijven en pesto

Omdat het stadje aan de voet van de Alpen ligt, heerst er altijd een aangename temperatuur er zakt de temperatuur zelfs in januari nooit onder 10°C. Niet verwonderlijk dus dat de bloemen er welig tieren en de stad dan ook wel de Città dei Fiori wordt genoemd. Verder is San Remo wereldberoemd vanwege de olijfboomvelden. De olijfolie van San Remo heeft zijn eigen afkomstlabel, de zogenaamde Denominazione di Origine Protetta (D.O.P.). Een andere specialiteit is pesto gemaakt van Ligurische olijven en basilicum uit het nabijgelegen Genua.

Alfred Nobel

Het unieke klimaat lokt al eeuwenlang zonaanbidders. De bekendste is wellicht Alfred Nobel, de Zweedse chemicus die zich een villa aan de Bloemenrivièra bezat die je vandaag de dag nog kunt bezoeken. In Villa Nobel kun je een permanente tentoonstelling over Nobel en zijn uitvindingen bezoeken. Naar het schijnt experimenteerde de chemicus hier gewoon met dynamiet in de tuin achter het huis. Een andere bekende inwoner van San Remo was de Russische tsarina Maria Alexandrovna die er in 1874 de winter neerstreek en zo gecharmeerd was van het stadje dat ze er langer verbleef en zo heel wat voorspoed en welstand naar San Remo bracht. In het kielzog van de tsarina trokken ook andere bekende Russen naar de Italiaanse badplaats, zoals de componist Pjotr Tsjaikovski en de schrijver Aleksej Tolstoj, familie van de bekende schrijver Leo Tolstoj.

Door al deze welgestede en beroemde bezoekers werden er aan het eind van de 19de eeuw meer dan tweehonderd art nouvea-villa's en luxe grand hotels gebouwd. Veel van deze villa's, zoals Villa Nobeland en Palazzo Bellevue staan er nog altijd als stille getuigen van de goede oude tijd. Ook de Russische orthodoxe kerk getuigt nog van het verblijf van de tsarina en haar entourage en vandaag de dag trekt San Remo nog altijd veel Russische toeristen die er door de straten struinen.

Casino Municipale

Hoewel de Russische orthodoxe kerk een echte blikvanger is, is het vooral het Casinò Municipale aan de Corso Giacomo Matteotti dat alle aandacht opeist. In het casino vond tot voor kort het jaarlijkse Festival della Canzone Italiana plaats. Het festival was de voorloper van het Eurovisie Songfestival. Sterren als Eros Ramazzotti en vooral Domenico Modugno: de man die later op het Eurovisie Songfestival furore maakte met het 'Volare' en in mindere mate 'Ciao, ciao Bambino.'

Het festival is een van de best bekeken televisieprogramma's in Italië en wordt ook goed bekeken in andere landen. Voor sommige artiesten, zoals Eros Ramazotti, Andra Bocelli en Laura Pausini betekende het festival het begin van een grote internationale carrière. Vandaag de dag wordt het casino in San Remo bevolkt door toeristen en gokliefhebbers die aanschuiven voor een potje poker of plaatsnemen achter een van de vele 'slots.' Overigens heeft het casino binnen meer weg van elk willekeurig casino in Las vegas met eindeloze rijen slotsmachines.

Het strand van San Remo is een verhaal apart. Hoewel er hier en daar een sporadisch bordje 'publiek strand' staat, moeten wij je direct teleurstellen. Het publieke strand bestaat uit enkele rotsen waar je amper het water kunt bereiken. In San Remo verblijf je op privé-stranden waar je moet betalen voor de toegang en een strandstoel. De prijzen kunnen er oplopen tot 20 en 25 euro per dag. Sommige hotels hebben deals afgesloten met strandeigenaars, waardoor er kortingen worden gegeven.

Shop till you drop

San Remo heeft twee havens: de nieuwe Portosole voor luxueuze jachten en het kleinere Porto Vecchio waar blauwe vissloepen aangemeerd liggen. Op wandelafstand van de havens ligt het centrum waar er heel wat te shoppen valt. Een shoppingtrip in San Remo begint en eindigt meestal op de Corso Giacomo Matteotti, waar talloze duurdere kledingmerken als Paul & Shark en MaxMara zijn gehuisvest.

In juwelierszaak Abate kun je al sinds 1920 terecht voor Rolex, Piaget, Corum en Chanel en op dinsdag- en zaterdag is er een typische Italiaanse markt op Piazza Eroi Sanremesi. Het centrum zelf heeft nog altijd een Middeleeuws karakter. Er is een mooi uitzicht als je van de Piazza Castello naar de Madona della Cosa loopt. Omdat San Remo op minder dan een uur rijden van Nice ligt en slechts veertig minuten van Monaco is het ook een prima uitvalsbasis om de kust én het binnenland te verkennen.

 

Reageren

  • HTML niet toegestaan. URL's worden automatisch clickable.
    * E-mail adres wordt niet getoond